2 de julio, 2021 Novedades Industria Agua comentarios Bookmark and Share
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El Instituto Madrileño de Estudios Avanzados en Agua (IMDEA Agua) de la Comunidad de Madrid lidera el proyecto INREMEM 2.0, que da una segunda vida a las membranas desechadas en las desaladoras, contribuyendo así a la economía circular. Se estima que en España cada año más de 80.000 membranas terminan en los vertederos.

España es uno de los mayores usuarios de membrana de ósmosis inversa de Europa debido a su liderazgo en procesos de desalación. Una vez finalizada la vida útil de las membranas utilizadas en las plantas desaladoras, estas pueden ser recicladas para el tratamiento de aguas residuales, en especial aquellas con alto contenido salino.

Para evitar este aumento de residuos, investigadores del centro madrileño han desarrollado una tecnología que permite reciclar las membranas de ósmosis inversa, que se usan para el proceso de desalación. Esta técnica logra darles una segunda vida permitiendo el tratamiento de aguas residuales, en especial aquellas con alto contenido salino. Para ello, se han usado distintas tecnologías empleando como punto de partida membranas recicladas como biomembranas, biorreactores de membrana ósmosis directa o electrodiálisis.

Así, el proyecto INREMEM 2.0, en colaboración con la Universidad Complutense de Madrid, se centra en estudiar la combinación de diferentes sistemas híbridos basados en estas membranas. Además, se está estudiando la recuperación de compuestos valiosos del agua residual, como la propia agua, los nutrientes y otras sales. Por ello, la investigación sobre su aprovechamiento es clave, tanto a nivel nacional como internacional, para contribuir a la economía circular, aspirando así a reducir todo lo posible la generación de residuos y a aprovechar al máximo aquellos cuya generación no se haya podido evitar, en este caso, las membranas.

El objetivo y primeros resultados de este proyecto están alineados con la Unión Europea y su empeño en crear una sociedad del reciclado, que centre sus esfuerzos en crear rutas de gestión alternativas al depósito en vertederos para las membranas de filtración de ósmosis inversa cuando estas son inservibles. La finalidad es que continúen en los procesos de tratamiento de agua.

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